Meteorit Ini Jadi Bukti Ada Air di Mars 4,4 Tahun Lalu

Meteorit Ini Jadi Bukti Ada Air di Mars 4,4 Tahun Lalu

Analisa ilmuwan setelah menemukan meteorit di Gurun Sahara, mengungkapkan keberadaan air di Mars 4,4 miliar tahun lalu.

Komposisi mineral meteorit Mars NWA 7533, yang ditemukan pada 2012, menunjukkan tanda kimia oksidasi, yang akan terjadi saat air terbentuk.

Meteorit seberat 84 gram, dinamai sebagian setelah tempat pendaratannya di Afrika Barat Laut adalah bagian dari batuan angkasa yang pecah saat memasuki atmosfer bumi.

Para ilmuwan sudah mengetahui bahwa air telah ada di Planet Merah setidaknya selama 3,7 miliar tahun. Tetapi dengan mempertimbangkan usia NWA 7533 yang ditetapkan sebelumnya dan komposisi mineralnya yang baru ditemukan, para peneliti sekarang telah menyimpulkan ada air yang hadir 700.000 tahun lagi, sebelum perkiraan ini.

Baca Juga:
Eropa Ikut Andil Pembangunan Stasiun Luar Angkasa di Bulan

Meteorit NWA 7034. [NASA]
Meteorit NWA 7034. [NASA]

Jika ada air di Mars lebih awal dari yang diperkirakan itu menunjukkan bahwa air mungkin merupakan produk sampingan alami dari beberapa proses di awal pembentukan planet. Ini dapat membantu menjawab pertanyaan dari mana air berasal, yang pada gilirannya dapat memengaruhi teori tentang asal-usul kehidupan di luar bumi.

Para ilmuwan mengungkapkan pada 2013 bahwa NWA 7533 berusia 4,4 juta tahun, menjadikannya meteorit Mars tertua yang ada.

“Sampel NWA 7533 kami menjalani empat jenis analisis spektroskopi, cara mendeteksi sidik jari kimiawi. Kami menemukan bukti kuat untuk oksidasi magma. Klas beku atau batuan terfragmentasi, di meteorit terbentuk dari magma dan biasanya disebabkan oleh benturan dan oksidasi,” kata penulis studi Profesor Takashi Mikouchi di Universitas Tokyo, dilansir laman Dailymail, Minggu (1/11/2020).

Menurutnya, oksidasi ini bisa terjadi jika ada air di atau di kerak Mars 4,4 miliar tahun yang lalu selama tumbukan yang melelehkan sebagian kerak. Analisis tersebut juga menunjukkan bahwa dampak seperti itu akan melepaskan banyak hidrogen.

“[Ini] akan berkontribusi pada pemanasan planet pada saat Mars sudah memiliki atmosfer isolasi tebal karbondioksida,” kata Mikouchi.

Baca Juga:
Sempat Bocor, NASA Berhasil Simpan Sampel Asteroid Bennu

Hampir satu dekade lalu, dua meteorit ditemukan di Gurun Sahara, Afrika – NWA 7034, ditemukan pada 2011, dan NWA 7533, ditemukan pada 2012, dari mana Mikouchi dan rekannya memperoleh sampel untuk dianalisis.

  • «
  • 1
  • 2
  • »