Jakarta () – Petinju Joe Smith Jr menyatakan kesiapannya mempertahankan gelar juara dunia WBO kelas berat ringan (79,3kg) melawan Steve Geffrard di Turning Stone Resort & Casino, Verona, Sabtu (15/1) atau Minggu pagi WIB.

Bagi Smith, ini merupakan laga pertama dalam rangka mempertahankan titel WBO setelah meraihnya usai menang atas Maxim Vlasov di Osage Casino, Tulsa, 10 April 2021.

Smith sebenarnya dijadwalkan berhadapan melawan petinju asal Inggris Callum Johnson dalam laga pertahanan gelar. Namun, laga tersebut batal karena Johnson dinyatakan positif COVID-19. Alhasil nama Steve Geffrard muncul sebagai lawan pengganti.

Meski begitu, Smith tak ingin menganggap remeh lawan. Dia mengatakan bahwa Geffrard pun memiliki kemampuan mumpuni di atas ring. Sehingga dia harus mewaspadai setiap gerakan Geffrard.

"Saya memberi penghargaan kepada Steve (Geffrard) karena mempersiapkan laga ini dalam waktu singkat," kata Smith seperti dilansir laman resmi WBO, Jumat.

"Dia adalah pria yang tangguh, dan saya berharap dia membawa semua yang dia miliki untuk kesempatan ini. Saya siap bertarung terlepas dari siapa pun yang berada di atas ring dengan saya. Tujuan saya sama, yaitu mempertahankan gelar juara dunia," ujar Smith menambahkan.

Sepanjang karier profesional, Smith tercatat telah melakoni 30 pertandingan. Dari jumlah tersebut, 27 kemenangan telah diraih dan 21 di nya berakhir dengan knockout (KO). Deretan petinju dengan nama besar pernah dia hadapi. Seperti Bernard Hopkins, Dmitry Bivol, dan lainnya.

Pada sisi lain, Geffrard juga ingin membuktikan bahwa kehadirannya bukan sebatas lawan pengganti. Dia mengatakan akan mengerahkan semua kemampuan demi merebut titel juara dunia.

"Ketika sabuk itu (WBO) dipertaruhkan, seketika mental menyala. Saya telah berlatih dengan keras. Saya seorang petarung dan akan naik memanfaatkan kesempatan langka ini. Saya akan menunjukkan kepada dunia siapa Steve Geffrard," katanya.

Geffrard telah berkiprahsebagai petinju profesional selama sembilan tahun dengan mengantongi 18 kemenangan secara beruntun dan dua kali kalah saat debut.

Dalam pertandingan terakhir, petinju 31 tahun itu mengalahkan Denis Grachev di Delray Beach Boxing Club, Delray Beach pada 4 Maret 2021.

Baca juga: Misi besar WBC kembangkan tinju profesional pada tahun 2022
Baca juga: Juara dunia WBO kelas welter Crawford menang TKO atas Porter
Baca juga: Oleksandr Usyk rebut sabuk juara kelas berat dari Anthony Joshua

Pewarta: Muhammad Ramdan
Editor: Junaydi Suswanto
COPYRIGHT © 2022